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La Universidad de Texas mantiene el éxito de los estudiantes con Juniper Networks

La Universidad de Texas mantiene el éxito de los estudiantes con Juniper Networks

Cuando la pandemia de COVID-19 azotó por primera vez a Texas, la Universidad de Texas en Arlington cambió rápidamente hacia el aprendizaje electrónico y el trabajo remoto. Esa agilidad fue posible gracias a las redes Juniper impulsadas por inteligencia artificial desde las aulas y los laboratorios de investigación hasta el centro de datos y las aplicaciones en la nube.

La Universidad de Texas en Arlington (UTA) es la segunda institución más grande del Sistema de la Universidad de Texas. UTA está ubicada en el corazón de Dallas-Fort Worth y es una institución Carnegie Research 1 con una misión de aprendizaje, investigación y alcance comunitario.

A través de sus programas académicos, de pasantías y de investigación, sus estudiantes tienen el desafío de ser pensadores críticos y recibir experiencias del mundo real que les ayuden a contribuir a sus comunidades y, en última instancia, al mundo en general. UTA es el número uno en Texas por brindar servicios a estudiantes de primera generación y de bajos ingresos, y Forbes y otros la han reconocido como el mejor valor en educación.

“Con nuestra industria en un estado de rápida transición, nuestro objetivo es preparar nuestros servicios de tecnología para el futuro para continuar brindando una plataforma estable para la educación y permitir la innovación que permita a nuestros estudiantes, profesores y administradores sobresalir”, dijo Jeff Neyland, CIO de UTA.

“Cuando llegó COVID, pudimos adaptarnos rápidamente a las demandas cambiantes que trajo. Nos tomó menos de dos semanas pasar al e-learning y trabajar desde casa para poder continuar brindando acceso a la educación y realizar tareas comerciales.

“Antes de la pandemia, casi el 80% de nuestras clases eran presenciales y ahora el 85% están en línea”, explica Neyland. «En este momento de gran incertidumbre, tenemos las relaciones estratégicas, la tecnología y las capacidades para apoyar a nuestros constituyentes de forma remota o en persona, según sus necesidades».

La Oficina de Tecnología de la Información (OIT) de UTA ha estado en un viaje de varios años para alinear los negocios y la TI, mejorando las interacciones de los estudiantes con las aplicaciones y los servicios digitales de UTA y agilizando la toma de decisiones administrativas a través de los datos. OIT ha estado consolidando su cartera de TI, pasando a la nube y reduciendo la complejidad de TI.

“Enseñar, aprender e investigar digitalmente fue un gran cambio para nosotros como institución”, dijo Jason Hardy, director de infraestructura y operaciones de UTA. «Estábamos bien preparados debido a las decisiones que tomamos».

La estrategia de UTA ha sido pasar a servicios en la nube basados ​​en software como servicio (SaaS) para respaldar el uso de aplicaciones modernas y para respaldar el acceso 24 × 7 que necesitan los estudiantes de hoy. El portafolio completo de aplicaciones ha experimentado un cambio dramático con el sistema de gestión del aprendizaje, el sitio web de la institución y las herramientas de seguridad como ejemplos de herramientas en la nube que se han implementado.

UTA implementó Microsoft Office 365 hace más de dos años y luego se trasladó a Microsoft Teams para comunicaciones completamente unificadas que incluyen voz, chat y colaboración grupal. La universidad depende en gran medida de su infraestructura en el campus y su red de datos externos para estar altamente disponible y segura para cumplir con este nuevo conjunto de herramientas de aplicación.

OIT comenzó su migración a las redes Juniper en 2015 y, más recientemente, implementó los conmutadores Ethernet de la serie EX de Juniper Networks y la serie Juniper de puntos de acceso de alto rendimiento, con tecnología de Mist AI, para su campus.

La universidad confía en la plataforma de enrutamiento universal de alto rendimiento y escalable Juniper Networks MX960 para su núcleo y borde de red, la línea de conmutadores Juniper Networks QFX5100 para su estructura de red de centro de datos de 10GbE / 40GbE y la línea de pasarelas de servicios SRX5000 de Juniper Networks para proteger la red de la universidad del ciberataque.

“La estandarización de nuestras implementaciones de red con Juniper nos ha permitido consolidar nuestra cartera y reducir la complejidad de la administración al mismo tiempo que brindamos integración con sistemas críticos”, dijo Hardy.

Involucrar las experiencias de los estudiantes

Los estudiantes, la facultad y el personal esperan una gran conectividad dondequiera que vayan. Pero la envejecida red inalámbrica de UTA no pudo seguir el ritmo a medida que aumentaron las demandas digitales.

“Con nuestra LAN inalámbrica anterior, la experiencia de ser móvil en el campus fue frustrante”, dijo Hardy. «Con Juniper Mist, la experiencia general de estudiantes, profesores y personal se ha transformado».

UTA implementó Juniper Access Points en su pintoresco campus de 400 acres, duplicando la cobertura de Wi-Fi y brindando conectividad confiable y de alto rendimiento en 70 edificios y en sus espacios al aire libre. El campus ahora es completamente Wi-Fi 6 y está optimizado para un entorno móvil de alta densidad.

Wi-Fi rápido y confiable está disponible en cualquier lugar del campus, en interiores o al aire libre, donde sea que los estudiantes estén en clase, estudiando o jugando. Atrás quedaron las frustraciones, como las llamadas telefónicas que se caen al caminar por el campus o los puntos muertos de Wi-Fi.

El Wi-Fi al aire libre es esencial en la era del aprendizaje seguro con COVID. “Cuando camino por el campus, veo a los estudiantes sentados afuera viendo conferencias desde un entorno similar a un parque”, dijo Hardy. «Antes de la garantía de Wi-Fi de Juniper Mist, los estudiantes tenían que estar dentro de los edificios o en un laboratorio de computación porque no teníamos cobertura al aire libre».

El cambio en la experiencia del usuario se notó de inmediato. “Un miembro del personal de la biblioteca central me agradeció porque nunca había habido cobertura de Wi-Fi”, dijo Hardy. «Le preocupaba hacer su trabajo de una manera socialmente distante, y ahora puede».

Cloud Ingenuity, un proveedor de soluciones del área de Dallas, Texas, proporciona a UTA un servicio de red administrado basado en la solución Juniper Mist.

La red de autorreparación agiliza las operaciones

«Automatizar todo» es uno de los principios rectores del equipo de OIT, y con una red Juniper, UTA puede aprovechar la automatización impulsada por la inteligencia artificial y los conocimientos prácticos para automatizar la experiencia de soporte.

El servicio en la nube Marvis Virtual Network Assistant, impulsado por IA, simplifica la resolución de problemas con acciones autónomas y análisis del rendimiento de la red con respuestas en tiempo real. TI puede interactuar con Marvis para optimizar las operaciones y mejorar la experiencia del usuario.

«Marvis aceleró nuestro tiempo de valorización», dijo Hardy. “Tenemos la capacidad de optimizar el rendimiento de la red en función de las aplicaciones. Tenemos configuraciones y políticas consistentes, lo que antes era un gran desafío.

“Marvis democratiza el apoyo. Puedo hacer que el servicio de ayuda use la misma herramienta que yo uso para administrar la red. La experiencia de soporte de Mist es verdaderamente significativa «.

OIT utiliza Juniper Mist Wired Assurance para automatizar la incorporación, la gestión y la resolución de problemas de sus conmutadores de la serie EX. «Mist Wired Assurance nos permite rastrear a los gremlins», dijo Hardy. Es posible que a un conmutador le falte una VLAN, que las configuraciones cambien con el tiempo o que exista un comportamiento inexplicable.

“Tuvimos un caso en el que faltaba una VLAN en un conmutador”, continúa. «Mist Wired Assurance apareció, y podríamos enviar a alguien para resolver el problema de inmediato, en lugar de intentar solucionar el problema a través de la experiencia de que el usuario final es pobre».

Resiliencia y agilidad de red mejoradas en todo el campus

“La modalidad de cómo los estudiantes están aprendiendo ha cambiado por completo”, dijo Neyland. «La conectividad es aún más importante que nunca».

UTA se encuentra en medio de una actualización del campus y el centro de datos que mejorará aún más la resistencia y la agilidad de la prestación de servicios de TI. Anteriormente, la universidad operaba una red de campus de Capa 2 plana.

“Un par de veces al año, teníamos eventos de árbol de expansión que derribarían todo el campus cableado”, dijo Hardy.

Para mejorar la resistencia de la red, UTA está migrando a una arquitectura de Capa 3 tanto en el centro de datos como en el núcleo del campus. Al usar Ethernet VPN-Virtual Extensible LAN (EVPN-VXLAN) como red superpuesta, UTA puede abordar sus requisitos de carga de trabajo y multipropiedad en el centro de datos. EVPN-VXLAN también permite que OIT extienda las VLAN de capa 2 entre edificios para admitir cámaras, sistemas HVAC y otros dispositivos IoT que comparten la red con sistemas académicos y administrativos.

“Tener la encapsulación de EVPN para proporcionar redes de capa 2 a diferentes edificios y al mismo tiempo tener una red enrutada proporciona la confiabilidad y resistencia que necesitamos”, dijo Hardy.

Forjar una asociación estratégica

UTA ha estado en un viaje de cinco años hacia una red de Juniper con resultados probados año tras año. La ingeniería y la simplicidad operativa de una red Juniper permite a la OIT brindar excelencia en el servicio de TI en apoyo de los objetivos académicos, de investigación y comunitarios de la universidad.

“A medida que ha aumentado la dependencia de TI, tener a Juniper como socio nos ha ayudado a hacer las cosas”, dijo Hardy.

La pandemia ha obligado a las universidades de todo el mundo a repensar la investigación y la educación, pero en la UTA, los estudiantes, investigadores y profesores pueden seguir aprendiendo y liderando, ya sea de forma sincrónica, asincrónica o híbrida. Y con una red flexible de Juniper, UTA está lista para lo que depare el futuro.

“El aprendizaje de hoy se centra en la persona”, dijo Neyland. “El salón de clases está en cualquier lugar. La educación superior se encuentra en un estado dramático de transición. Fuimos muy afortunados de haber estado preparados para este cambio y estamos entusiasmados con las nuevas oportunidades que brinda para mejorar el acceso a la educación. Nuestro mundo está cambiando «.

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