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Como a digitalização e a automação estão acelerando a eficiência no setor de logística

Como a digitalização e a automação estão acelerando a eficiência no setor de logística

Nabil Malouli, vice-presidente global de e-Commerce da DHL, conta ao Intelligent CIO como a digitalização e a automação impactam o setor de logística e como o e-commerce mudará nos próximos anos

Nabil Malouli, vice-presidente global de e-Commerce da DHL

Armazéns, portos e aeroportos já parecem ter tecnologias que tornam os processos de distribuição de mercadorias mais eficientes, seguros e confiáveis globalmente. Enquanto isso, melhorar os canais digitais de compra de produtos torna a vida ainda mais fácil para os compradores.

Isso poderia ser descrito como uma “revolução discreta” porque, embora o processo seja evidente e tenha um impacto extremamente significativo tanto nas empresas quanto nos clientes, ele permaneceu em segundo plano e continuou a ser discreto.

No entanto, é inevitável reconhecer que, por causa da pandemia, a digitalização, as tecnologias de automação e a robotização foram massivamente aceleradas. Devíamos agradecer por isso, pois, sem uma logística mais eficiente, o impacto da crise global teria sido ainda mais significativo.

O Intelligent CIO conversou com Nabil Malouli, vice-presidente global de e-commerce da DHL, da Flórida, para compartilhar suas ideias sobre o assunto.

Há quanto tempo você está na indústria?

Estou no setor há 14 anos e acho que foi o momento mais interessante nos últimos 18 meses. A logística está no centro desta Transformação Digital que as empresas estão vivenciando devido à Covid-19.

Como as empresas de logística têm sido vítimas e beneficiárias da pandemia?

Antes do início da pandemia nas Américas, já víamos a onda avançando pela Europa e estávamos preparados. Vimos que as coisas ficaram mais complicadas na Ásia desde janeiro e fevereiro. Mas não importa o quanto alguém esteja preparado, ninguém pode planejar o momento, o impacto, a escala e as consequências da pandemia inteiramente.

Como foi o processo de digitalização dos centros de serviços em escala global?

Há vários anos especulamos sobre a questão da digitalização. Temos mais de 2.000 projetos de nível corporativo que incluem robótica, veículos autônomos, IA e AR.

Diferentes aplicações e tecnologias podem nos ajudar no mundo da logística dependendo da intenção.

O que fazemos é compartilhar as informações sobre pesquisa e desenvolvimento nos sites da corporação. Além disso, contamos com três centros de inovação onde temos as antenas e o cérebro da inovação na corporação para melhorar o ecossistema, compartilhar conhecimento e facilitar novos empreendedores, e incluímos questões de sustentabilidade onde fazemos muito desenvolvimento.

Como você pode tirar o máximo proveito da robótica e da automação no warehouse?

Existem dois casos de uso principais em que vemos muito ROI e interesse do mercado. Um deles é a automação flexível, que inclui qualquer tecnologia inovadora que você possa desenvolver sem redesenhar ou reconstruir os depósitos e as lojas, porque muitos desenvolvimentos se aplicam aos depósitos. Podemos usá-lo no varejo e na fabricação.

O que assusta muitos empresários é a visão de futuro principalmente ao investir cinco, dez, cem ou duzentos milhões de dólares em armazéns/warehouses. No entanto, conseguimos sustentar essa figura. A questão é saber quanto tempo leva para recuperar esse investimento. A perspectiva de uma empresa pode mudar nos próximos 20 anos.

A segunda questão é a robótica colaborativa, que não se trata de substituir pessoas, mas sim de ajudá-las em tarefas difíceis e repetitivas que podem gerar erro humano. Um exemplo disso é o manuseio de produtos pesados. Atualmente, as pessoas devem ir e carregar os produtos nos veículos, entre outras atividades. No entanto, isso seria diferente se uma plataforma autônoma o ajudasse a carregar os produtos.

Existem também soluções para o planejamento de rotas, para a redução de tempos e também para o uso de embalagens sustentáveis.

Como você está direcionando a inovação para o transporte para torná-lo mais eficiente e limpo?

Depende da área geográfica e do grau de utilização. Por exemplo, a cidade de Dallas autorizou recentemente os drones para transporte comercial nos Estados Unidos. Outras atividades anteriores aconteceram remotamente ou em pequenas cidades.

Focamos nos casos de uso que podem parecer os mais interessantes, embora às vezes não sejam os melhores casos de uso para a sociedade como um todo. No entanto, os drones são um bom exemplo de tecnologia divulgada para um uso – fazer entregas – mas os usamos para muitos outros fins onde há um benefício imediato para a sociedade.

Olhando para todas essas mudanças, vemos que não está apenas ocorrendo uma revolução tecnológica, mas também psicológica na adaptação às novas necessidades e requisitos dos consumidores.

Em termos do processo de transações, os clientes só veem um botão de compra na fase final, embora muitos processos e tecnologias estejam envolvidos. Como você utiliza a camada de comércio eletrônico de sua perspectiva?

Minha vida começa quando o cliente pressiona o botão do carrinho de compras no site. Existe um nível de complexidade nos negócios online e é importante entender o que está acontecendo. Vai do botão de compra ao estoque, ao sistema de gestão de estoque, ao sistema de transporte e devoluções, à análise da experiência do usuário, etc. Cada aumento gerado nesses processos impacta toda a cadeia.

Um exemplo é o de um cliente que deseja melhorar o prazo de entrega para apenas duas horas para cada pedido, mas seus processos de compras e administrativos demoram 45 minutos, restando apenas uma hora e 15 minutos para o processo logístico.

Como esses processos podem ser reduzidos para melhorar os tempos de entrega?

Um líder empresarial precisa pensar em como transformar a empresa e aprimorar suas habilidades. Se já existem tecnologias que estão gerando lucros expressivos em escala global e que não estão em uso na empresa, é aí que se torna uma preocupação.

Como as empresas podem superar as crises de escassez de contêineres e chips, bem como lidar com as preocupações com energia?

São três temas diferentes e têm um impacto significativo. A crise de contêineres e a crise de abastecimento, em geral, estão relacionadas à Covid-19, que criou um desequilíbrio na cadeia de abastecimento global, pois precisa funcionar como uma máquina e todos os seus elementos, que são portos, navios e alfândega, devem ser coordenado e funcionar como um relógio.

O fechamento de fábricas e portos, aliado a um aumento da demanda e a uma injeção de caixa por vários países, somado a funcionários trabalhando em casa, gera uma série de problemas que quebram o equilíbrio de todo o sistema.

Diante dos problemas da cadeia de suprimentos, haverá um ciclo de oito ou 10 anos que exigirá que sejamos mais criativos. O desafio é que temos países como Vietnã ou China, onde se aparece um caso Covid, eles fecham tudo.

Em relação à questão energética, para tornar os processos mais sustentáveis, a DHL se impôs o desafio de ser neutra em carbono até 2050. Esse é um desafio difícil porque você faz o transporte em aviões e caminhões, entre outras coisas. Anunciamos um investimento de 7.000 milhões de euros para a questão da sustentabilidade nos próximos dez anos.

Que outros fatores você acha que podem ajudar a enfrentar o desafio ambiental?

A primeira etapa é sobre como melhorar os processos. Podemos fazer isso planejando e usando o gerenciamento de rotas. Usamos Inteligência Artificial e Aprendizado de Máquina (Machine Learning), entre outras coisas, para definir tudo, desde a embalagem até determinar a rota perfeita para os aviões.

Não se trata apenas de ficar elétrico. Mesmo se usarmos veículos elétricos, ainda podemos gerar congestionamentos e causar poluição. Assim, devemos ter uma visão holística para operar de forma ecologicamente correta.

Como serão as perspectivas dos negócios no final da década?

Estamos entrando em um momento emocionante. Nos próximos dez anos, veremos avanços tecnológicos que impactarão as empresas. Oportunidades estão se abrindo para que as empresas façam as coisas de maneira diferente e melhor. O acesso à tecnologia nunca foi tão barato como hoje. Com telecomunicações e acesso a talentos globais, as empresas estão mais dispostas a buscar novos talentos em qualquer lugar, o que trará muitas inovações.

Mas os negócios online, incluindo vendas online, é o cenário mais perturbador que existe agora. Vemos que tudo é digitalizado e o conteúdo analisado, observando onde o usuário passa o tempo e medindo fatores nas plataformas digitais. É necessário ir em direção a modelos de diferenciação para analisar e entregar soluções inovadoras.

Você também precisa evitar o uso de sucessos passados ​​para prever o futuro. Uma das minhas frases favoritas me lembra que, pouco antes do início da pandemia, me encontrei com um de meus maiores clientes na América Latina. Ele disse: “Por que devo investir em e-commerce se é apenas 2% da nossa receita? É muito mais complexo e menos lucrativo do que nosso canal físico”. Três meses depois, ele terá reconsiderado seu comentário.

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