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Farmatodo implanta FlashStack para acelerar a diferenciação competitiva

Farmatodo implanta FlashStack para acelerar a diferenciação competitiva

Em 1918, uma pequena drogaria familiar abriu no norte da Venezuela com um objetivo simples e nobre: ​​criar um ambiente acolhedor que proporcione à comunidade local um excelente acesso a medicamentos.

Mais de um século depois, a empresa – agora conhecida como Farmatodo – tornou-se uma entidade multinacional de grande sucesso, oferecendo uma gama completa de produtos de saúde e bem-estar e suprimentos domésticos.

Farmatodo é a maior farmácia de varejo da Venezuela, com mais de 175 lojas, e uma grande presença na Colômbia, com quase 60 farmácias varejistas. Uma aspiração motriz da Farmatodo sempre foi capacitar as comunidades em toda a região com seu modelo de farmácia de bairro de autoatendimento.

O sucesso tem seus desafios

Um fator-chave para apoiar o crescimento da empresa tem sido o uso inovador de dados para orientar e otimizar todos os aspectos de seus negócios. No entanto, criar uma infraestrutura de TI capaz de acompanhar a rápida expansão da Farmatodo e o crescimento exponencial do consumo de informações operacionais provou ser um desafio contínuo.

A equipe de TI da empresa havia feito um trabalho admirável ao responder às demandas constantes por recursos de computação adicionais, mas, inevitavelmente, a necessidade de entregar rapidamente resultou em uma variedade desarticulada de sistemas, tecnologias e processos.

Joel Parra Pérez, coordenador de Administração de Sistemas de Operações da Farmatodo.

“Nosso ambiente era muito complexo e repleto de problemas causados ​​por cabeamento, configurações e compatibilidades. Isso tornou muito desafiador garantir que as tarefas críticas da empresa, como processamento de pedidos e processos de continuidade de negócios, pudessem ser executadas de forma eficiente e consistente”, disse Joel Parra Pérez, coordenador de Administração de Sistemas de Operações da Farmatodo.

Cumprindo a promessa

O varejista começou sua busca por uma nova solução de armazenamento pesquisando vários dos fornecedores mais tradicionais do setor. Atento ao desejo da Farmatodo de melhorar o desempenho e a escalabilidade, um consultor de TI local confiável – Suministros Obras y Sistemas (SOS) – recomendou adicionar a Pure Storage à avaliação do fornecedor da empresa.

No início, a equipe da Farmatodo hesitou em acreditar que a promessa da Pure Storage de migrações, confiabilidade e desempenho sem esforço fosse alcançável. Pérez admitiu: “Tudo parecia tão bom que a princípio pensamos que era apenas marketing”.

Entusiasmado em demonstrar os benefícios atraentes, a SOS coordenou uma colaboração entre a Pure Storage e a Cisco Systems Venezuela para criar uma prova de conceito (POC, sigla em inglês para Proof of Concept) de infraestrutura convergente.

A POC estabeleceu uma comparação direta entre o FlashStack, a solução conjunta de infraestrutura convergente Cisco e Pure Storage – que permite que os benefícios do armazenamento totalmente flash sejam aproveitados de forma exclusiva em ambientes como os data centers baseados na Cisco UCS da Farmatodo – e o sistema legado da Farmatodo em relação a uma seleção das cargas de trabalho de produção da empresa. Paralelamente aos testes de desempenho e funcionalidade, também foi realizada uma avaliação do custo total de propriedade (TCO, sigla em inglês para Total Cost of Ownership).

A avaliação inicial provou rapidamente que a alegada simplicidade de migração e administração da Pure Storage e da Cisco FlashStack era uma realidade; Em menos de quatro horas, todos os dados, softwares e aplicativos necessários para a POC foram colocados online. Os resultados foram igualmente dramáticos: o Pure Storage FlashStack Mini de estado sólido reduziu a latência no ambiente de 10 ms para 0,5 ms – uma queda de 95%.

Rápido retorno do investimento

A parceria entre a Pure Storage e a Cisco também permitiu o uso da metodologia Cisco Validated Design (CVD). Um CVD elimina o fardo tradicional de prever a compatibilidade de longo prazo de ambientes de vários fornecedores, verificando se as diversas soluções que precisam interoperar são arquitetadas e implementadas corretamente desde o início.

A Farmatodo possui uma infraestrutura híbrida com dois data centers locais e assinaturas de Microsoft Azure e Google Cloud. Enquanto o ambiente de nuvem é dedicado principalmente a serviços focados no cliente, a infraestrutura local hospeda todos os principais serviços da empresa.

FlashStack serve como plataforma base para os projetos de negócios da Farmatodo na Colômbia e Venezuela. Assim, a maioria dos aplicativos de negócios críticos e componentes de infraestrutura da empresa estão conectados ao Array, incluindo VMware, Oracle VM, Oracle Financial and Retail, bem como sistemas de ponto de vendas e inteligência de negócios.

A implementação do FlashStack, Pure Storage e a solução de infraestrutura convergente da Cisco foi muito eficiente: “A conexão física durou apenas metade da manhã. Precisávamos apenas de dois cabos UTP, um cabo de fibra e cabos de alimentação. Conseguimos configurar, ajustar e ser totalmente implementado em apenas dois dias. A simplicidade foi admirável”, disse Pérez.

“A integração do FlashStack e VMware é praticamente pronta para uso. Com nosso ambiente Cisco UCS, tudo o que tivemos que fazer foi anexar o FlashStack e ele imediatamente começou a distribuir volumes e realizar a instalação. Esse tipo de capacidade plug-and-play foi uma experiência muito impressionante para todos nós”.

Vista do centro de Caracas, capital da Venezuela

Uma vez instalado, uma das principais prioridades era executar testes de disponibilidade no novo Array. “Tentamos sabotar a plataforma Pure Storage desativando cartões aleatoriamente e removendo cabos como se estivéssemos enfrentando uma série de falhas na vida real. A resposta foi sólida e completamente transparente”, completou Pérez. É importante ressaltar que a solução FlashStack atendeu ao requisito da Farmatodo para melhorar a continuidade de negócios em toda a infraestrutura da empresa.

“A arquitetura de uma estratégia de recuperação de desastres e replicação de dados costumava ser extremamente complicada porque nossa plataforma anterior dependia de ferramentas, links e aplicativos externos. Com o Pure Storage, tudo é nativo”, disse Jaroslav Useche Acosta, administrador do Sistema Wintel. “Conseguimos implementar facilmente a recuperação e replicação de dados entre nossos sites na Venezuela e na Colômbia, algo que nunca poderíamos ter feito antes”.

Velocidade, simplicidade e suporte de classe mundial

A capacidade de realizar backups frequentes sem afetar as cargas de trabalho operacionais foi outro grande benefício para a Farmatodo.

“Anteriormente, nossas máquinas frequentemente falhavam ao tentar tirar um backup instantâneo. O plug-in entre a Pure Storage e VMware nos permite processar snapshots diretamente no Array: agora podemos realizar backups muito mais rápido – em questão de minutos – e com total confiabilidade e zero interrupção nas operações de negócios”, disse Acosta.

“O desempenho da replicação foi uma das grandes razões para selecionar o Pure Storage: é uma das coisas que mais admiro. A capacidade do Pure FlashStack de gravar, replicar e compactar dados é como mágica”, acrescentou Pérez.

A simplicidade de gerenciamento do sistema FlashStack economizou um tempo considerável para a equipe da Farmatodo em relação à solução de armazenamento anterior.

“O provisionamento de um servidor Windows 2016 padrão com um disco de 100 GB na plataforma herdada pode levar de 20 a 30 minutos. Com a Pure Storage, o mesmo processo leva apenas alguns minutos. Além disso, costumávamos colocar os novos membros da equipe em treinamento extensivo antes de serem produtivos. Na Pure Storage, pude aprender tudo em menos de uma semana, incluindo tarefas tradicionalmente complexas, como criar volumes e configurar rotinas de backup”, disse Acosta.

O FlashStack também cumpriu o objetivo da Farmatodo de melhorar a eficiência de sua infraestrutura de armazenamento de dados. O processamento noturno de dados de vendas e estoque que costumava levar de 8 a 10 horas caiu drasticamente.

“As taxas de compactação de dados foram realmente impressionantes; estamos vendo taxas baixas em vários de nossos boxes”, afirmou Pérez. “Os algoritmos Pure são continuamente otimizados, portanto, quanto mais dados adicionamos, melhores resultados obtemos”.

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